HISTORIQUE

– Tout sur PROPAGANDA SA –

PROPAGANDA, c’est la publicité et les relations publiques

Le mot « propagande » vient du latin « propagare » (répandre, diffuser). Jusqu’à la révolution industrielle, le terme était essentiellement utilisé pour la publicité. Il a ensuite évolué pour désigner plus largement la diffusion systématique d’informations politiques, idéologiques ou autres.

Dans l’Antiquité, les messages publicitaires étaient peints artisanalement sur les façades ou laborieusement sculptés à la main dans la pierre et le marbre. Les Égyptiens et les Romains étaient particulièrement habiles dans cette technique.

La naissance de l’affiche est entourée de légendes. Les origines de la production de papier sont attribuées à l’inventeur Ts’ai Lun et se situent dans la Chine ancienne en 105 après J.-C. Ce premier papier a été fabriqué à partir d’écorce d’arbre, de chanvre et de vieux chiffons – une composition qui a perduré pendant des siècles. La production de papier n’est arrivée en Europe via le monde arabe qu’au XIe siècle.

Photo : Colonnes d’affichage devant le Théâtre Olympique, New York 1875

Les affiches à la conquête de l’Europe

La reproduction du papier imprimé est devenue possible vers 1440 avec l’invention de la typographie par Johannes Gutenberg à Mayence. Ce n’est que plus tard qu’a débuté l’histoire des affiches, à l’origine majoritairement composées avec du texte. Outre les annonces officielles et les messages politiques (comme « À bas le roi »), les premières affiches concernaient les annonces faites par les organisateurs de spectacles.

L’affichage dit  » sauvage « , aussi appelé affichage libre, avait déjà donné lieu à des instructions officielles en France en 1539, qui ont conduit à une répression totale à partir de 1653. En 1772, les afficheurs de Paris se sont réunis pour former une communauté d’intérêt. En Suisse, ce n’est qu’en 2001, sur proposition de PROPAGANDA SA, que l’organisation faîtière des artistes suisses de l’affiche culturelle (DSK), s’est réunie pour faire de même.

En 1798, Alois Senefelder inventa la lithographie, dont la technique fut encore développée au cours du XIXe siècle. L’expression artistique et l’impact visuel de cette technique ont inspiré des artistes dans toute l’Europe. L’industrialisation a également été décisive pour l’affiche, qui a connu une grande popularité pendant la Révolution française et les bouleversements qui ont suivi, surtout en tant qu’attaque à contenu politique.

Dans la seconde moitié du 19e siècle, le développement s’est accéléré avec une rapidité insoupçonnée, créant ainsi des conditions favorables à la poursuite du développement de l’affiche : De plus en plus de produits sont vendus, les classes pauvres et riches ont besoin de variété dans le domaine du divertissement et, compte tenu des grands bouleversements politiques, économiques et culturels, l’affiche continue de servir de vecteur de propagande politique. 1839 voit la création de la première société d’affichage public à Londres, suivie en 1900 par la fondation de la Société Générale d’Affichage SGA à Genève.

Photo : Affichage libre près de City Hall Park, New York. 1866

L’affichage libre est une expression de la culture urbaine

Vers 1880, des affiches à contenu politique ont également été accrochées dans les villes de Suisse. Alors que les partis rivaux tentaient de se surpasser par des affiches et de se surpasser les uns les autres par des affiches toujours nouvelles, les autorités ont promulgué des lois sur l’affichage sur le domaine public.

Lorsqu’en 1855, Ernst Litfass, libraire de formation et imprimeur de tracts et de journaux révolutionnaires, demanda au chef de la police de Berlin l’autorisation d’installer des piliers d’affiches publiques, il promit d’endiguer le flot d’affiches sauvages sur les arbres. C’est la naissance du pilier publicitaire Litfass, qui est encore largement utilisé aujourd’hui. L’accrochage artistique d’affiches a connu une autre apogée en Suisse à l’époque dadaïste vers 1917, notamment dans la forteresse dadaïste de Zurich.

Photo : Affiches sauvages, 2002, Zurich

Publicité sur petits affiches en Suisse

50 ans plus tard, avec l’avènement des photocopieurs, le petit affichage est devenu accessible à tous. Les communications, les messages publicitaires, le contenu politique et les invitations à des manifestations culturelles pouvaient être reproduits rapidement et à peu de frais. C’est ainsi que le DIN A3 est devenu un format d’affichage très populaire. Puis, la chute du prix du papier et la demande croissante d’imprimés ont continué à faire de l’impression offset une technique de moins en moins chère. Il était désormais possible d’imprimer de grands tirages avec des budgets réduits.

Alors que les grands formats comme le DIN A1 prévalaient dans la plupart des pays voisins, le DIN A2 (42 x 59,4 cm) est devenu la norme pour les affichages sur la place publique en Suisse : assez grand pour être facilement remarqué – assez petit pour être placé presque partout.

En Suisse, contre tout principe de libre concurrence, il existe un quasi-monopole pour l’exploitation des grandes surfaces d’affichage sur le domaine public. Deux sociétés seulement dominent le paysage. Dans le cadre de contrats, dont certains ont été conclus il y a près de 100 ans avec diverses communautés, elles ont obtenu des privilèges importants et, grâce à de solides relations avec l’élite politique, leurs baux ont été régulièrement renouvelés. Aujourd’hui encore, ces baux garantissent des avantages concurrentiels importants par rapport aux autres entreprises d’affichage qui doivent limiter leurs activités à des zones situées sur le domaine privé.

La position de pouvoir des entreprises d’affichage leur permet de contrôler largement la politique de prix. Les grandes surfaces d’affichage en Suisse, par exemple, coûtent cinq à vingt fois plus cher que dans les pays voisins. Les entreprises à hauts revenus peuvent se permettre de payer plusieurs centaines à plusieurs milliers de francs par affiche et par semaine ; les petites entreprises ou les organisateurs d’évènements culturels ne peuvent souvent pas se permettre de telles dépenses.

C’est la raison pour laquelle l’affichage gratuit a pris de l’ampleur pour une clientèle à plus petits budgets. Les afficheurs indépendants ne placent généralement pas leurs affiches sur des espaces loués et les mécanismes qui se mettent en place entre les sociétés d’affichage induisent une saine concurrence. La pression exercée sur les prix contribue par conséquent à rendre ce support publicitaire très abordable.

Pour de nombreux organisateurs culturels, clubs, salles de concert, festivals et théâtres, les petites affiches sont le seul moyen financièrement viable d’attirer l’attention. Même les institutions culturelles établies utilisent régulièrement ce support publicitaire pour remplir leurs salles.

La société PROPAGANDA SA

La société PROPAGANDA est active depuis 1977 dans le domaine de l’affichage dans la ville de Zurich. Son fondateur, Sandro Galli a personnellement posé d’innombrables affiches et distribué des dépliants comme responsable culturel pour plus de 22 ans. Impressionnées par la présence de ses affiches dans les rues et par leur impact publicitaire élevé, plusieurs institutions culturelles ont rapidement pris conscience de l’efficacité de ces supports publicitaires et une collaboration de longue date a débuté.

Ce qui avait commencé comme une entreprise individuelle allait alors devenir une success story. À partir de 1980, des dépliants et flyer ont commencé à être distribué en parallèle des affiches. Dès 1986, la distribution a été étendue à un nombre de villes de plus en plus important. L’entreprise a connu un véritable essor pendant l’année 1994, et elle compte désormais parmi ses clients réguliers des organisateurs d’évènements et de manifestations culturelles de renom tels que le club Kaufleuten, la célèbre scène musicale Rote Fabrik et le prestigieux théâtre Schauspielhaus à Zurich.

Entre 1995 et 1997, les principaux acteurs de l’industrie musicale, les labels internationaux et les grands distributeurs de films ont rejoint la prestigieuse clientèle de PROPAGANDA. C’est ainsi que la société a pu se développer et se faire un nom dans le domaine de l’affichage et d’autres formes spéciales de publicité.

En 2000, Sandro Galli a finalement décidé de transformer l’entreprise individuelle en société anonyme. La croissance de l’entreprise, devenue entre-temps PROPAGANDA SA, s’est accélérée.

Grâce au développement d’un solide réseau régional, la société est active sur tout le territoire Suisse. L’introduction de normes de qualité élevées et la grande motivation de ses employés ont fait de l’entreprise, en 2001, la plus grande agence de publicité culturelle et de publicité d’ambiance de Suisse. Depuis, elle a pu étendre sa zone de distribution bien au-delà des frontières. En 2002 et 2003, des mandats internationaux de BTL ont été signés et mis en œuvre dans toute l’Europe, et par conséquent le nombre d’employés a augmenté régulièrement.

L’année suivante, PROPAGANDA a repris la société Swiss Distribution Service (SDS), ce qui a permis d’étendre conséquemment le secteur de la distribution de magazines. Pour ce faire, le département logistique correspondant a été élargi et professionnalisé. Fort de son succès, le PDG Sandro Galli a été invité comme conférencier en 2005 par plusieurs écoles de marketing, et notamment la Swiss Marketing Academy, le SAWI et le KV Zurich.

En reprenant quatre autres sociétés de publicité entre 2009 et 2015, l’entreprise a poursuivi son expansion avec succès. À partir de 2012, le secteur de la promotion des films a été fortement développé et en 2015, un site Internet dédié, Filmpromotion.ch, a été mis en ligne. En 2016, le site web dédié à la Publicité universitaire, a été lancé, suivi un an plus tard par les sites Publicité ethnique et Publicité gastronome, respectivement dédiés à la publicité ethnique et gastronomique.

Sandro Galli a d’abord créé PROPAGANDA comme une activité annexe, puis il en a fait sa son activité professionnelle principale et a mis l’entreprise sur la voie d’une croissance impressionnante. Les contrats conclus avec les pouvoirs publics, notamment avec la ville de Zurich, lui donnent un accès exclusif à des espaces publicitaires de premier ordre. L’équipe de collaborateurs de longue date est bien rodée et dispose d’un savoir-faire unique dans le domaine des formes spéciales de publicité et de médias d’ambiance.

Spécialisée à l’origine dans le marketing culturel, PROPAGANDA est aujourd’hui très polyvalente et possède une clientèle extrêmement diversifiée, dans tous les secteurs d’activité. L’entreprise a une orientation client exceptionnellement élevée et mesure son propre succès par les résultats et la satisfaction de sa clientèle. En 2020, la clé de cette réussite restera de développer et de maintenir de précieuses relations à long terme avec la clientèle.